Hipatia

Biblioteca de acceso libre con materiales sobre antropología, complejidad y caos.

Archivo para agosto, 2009

Timothy A. Kohler & George J. Gumerman: Dynamics in Human and Primate Societies: Agent-Based Modeling of Social and Spatial Processes

Dynamics in Human and Primate Societies: Agent-Based Modeling of Social and Spatial Processes is a book of articles edited by Timothy Kohler and George Gumerman. Drawing upon complex adaptive systems (CAS) theory, and focusing upon primate and simple human societies, these diverse and insightful studies expand the horizon of agent simulation research.

Attempts to distinguish scholarly periods can be imprecise and arbitrary, yet they can also help identify and characterise progress in a field of study. This collection represents a significant contribution to the agent simulation research program and, in fact, might be regarded as an exemplar of a third stage of agent simulation studies.

The early work of Schelling, Maynard Smithand Axelrod provided a first wave of exemplars demonstrating the potential of a new approach to social simulation research. A new generation of agent simulation research, including Epstein and Axtell , Axelrod and Young , provided a second wave of exemplars. They respectively illustrate, inter alia:

  1. how agent simulation can be applied to an interactive variety of social processes
  2. the range of social topics that can be addressed using simulation based on simple agents
  3. the emergence of social institutions and structure from agent strategies

From the standpoint of standard periodisation, it seems premature to identify a new stage in agent simulation research. However, considering the substantive contributions made by these studies, a new level of sophistication is introduced into agent modelling. In particular, a number of chapters in this collection serve as exemplars in the area of empirically grounded agent simulation, investigations that stand in visible contrast to the study of abstract social processes.

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Epstein & Axtell – Growing artificial societies

Growing Artificial Societies is a groundbreaking book that posits a new mechanism for studying populations and their evolution. By combining the disciplines of cellular automata and “artificial life”, Joshua M. Epstein and Robert Axtell have developed a mechanism for simulating all sorts of emergent behavior within a grid of cells managed by a computer. In their simulations, simple rules governing individuals’ “genetics”” and their competition for foodstuffs result in highly complex societal behaviors. Epstein and Axtell explore the role of seasonal migrations, pollution, sexual reproduction, combat, and transmission of disease or even “culture” within their artificial world, using these results to draw fascinating parallels with real- world societies. In their simulation, for instance, allowing the members to “trade” increases overall well-being but also increases economic inequality. In Growing Artificial Societies, the authors provide a workable framework for studying social processes in microcosm, a thoroughly fascinating accomplishment.

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Kevin Bacon ve la moneda (?) en la teoría de los seis grados

Roger Lewin – Complejidad: El Caos como generador de orden

Los científicos vienen afirmando desde hace ya varias décadas que la ciencia del siglo XXI será la de los sistemas complejos. Y es que en la base de todo sistema complejo -desde el comportamiento de las moléculas hasta las medidas que deben adoptar los Estados para lograr el equilibrio con la naturaleza- subyace una serie de reglas que, una vez identificadas, contribuirán a unificar ampliamente las ciencias de la vida.
Roger Lewin ha querido reunir aquí las ideas de los auténticos pioneros de este descubrimiento para que podamos seguir de cerca la hermosa aventura en la que ya nos hemos embarcado todos irremediablemente.
Desde las colinas que rodean el Cañón del Chaco en Nuevo México hasta los páramos del condado de Devonshire, desde la selva de Costa Rica hasta los laboratorios más sofisticados de Estados Unidos, conversando entre muchos otros biólogos, matemáticos, físicos y químicos, con científicos tan célebres como Edward O. Wilson, entomólogo creador de la sociobiología, Stephen Jay Gould, protagonista de la polémica sobre la noción del progreso en la evolución biológica, James Lovelock, cuya hipótesis de Gaia ha conmocionado el debate sobre el orden emergente, Murray Gell-Mann, físico ganador del Premio Nobel por el descubrimiento de los quarks, o Chris Langton, estudioso de los sistemas complejos adaptativos en las culturas del sudoeste norteamericano, Lewin no sólo ha levantado un auténtico mapa del recorrido realizado hasta hoy por lo que pronto se conocerá como Teoría de la Complejidad, sino que ha trazado la apasionante historia de la lenta, pero obstinada, conquista de sus descubridores.

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Robert Axelrod – La complejidad de la Cooperación

Robert Axelrod es un politólogo experto en la aplicación de modelos simulados por computadora en ciencias sociales. Durante la Guerra Fría abordó la llamada cooperación entre egoístas a partir del conocido Dilema del Prisionero. Actualmente, ante la complejidad de los conflictos, con múltiples y no sólo dos lados en pugna, bandos de poder desigual y violaciones a normas ampliamente aceptadas, expande ese paradigma bipersonal y propone modelos de cooperación y colaboración con conceptos y técnicas de la teoría de la complejidad.
En el mundo real inevitablemente se producen malentendidos entre los participantes o errores en la implementación de una elección. ¿Cómo pueden evitarse? ¿En qué condiciones pueden desarrollarse normas estables que regulen el antagonismo entre grupos? Los modelos estratégicos presentados en este libro permiten tanto predecir en qué bando se alineará un agente -ya se trate de un individuo, una organización o un estado-, o qué alianzas hará una compañía para imponer un estándar comercial, como explicar de qué modo surge una nación o una nueva comunidad con una cultura compartida.
Los siete artículos que componen La complejidad de la cooperación, escritos a lo largo de una década de trabajo e investigación, constituyen una excelente contribución al tema de la colaboración y la competencia, que involucra tanto la teoría de juegos como la teoría de la complejidad. El original enfoque de Axelrod es de interés para múltiples disciplinas, entre las que se destacan las ciencias sociales y las ciencias políticas.

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